社會科學概論補充教材
何謂社會網路(絡)理論

文\吳來信

何謂:社會網路(絡)理論 (social network theory) ?

社會網路(social network) 是一組演員及一套讓演員組合在一起的關係所構成。演員可以是個別性的,也可以是一個集合單位,諸如部門、組織、或家庭。 關鍵在於演員們彼此交換資源並將之聯結( connect) 在一社會網路 (絡)中。這些資源可能包括資料(data)、資訊(information)、財貨(goods)、社會支持(social support)、或財務支持。每種資源交換都是一種社會網絡關係 (social exchange relations),而維繫此種關係的個體(individuals) 都可稱為維繫一種聯結點 (tie)。每個聯結點的強弱端賴所交換資源的數目及類型、交換頻率、及彼此間交換的私密性而定強弱而定 (Marsden & Campbell, 1984)。

關係的交換經常由一個篩選的人口中檢驗。網絡分析也許可以看出來一個社區、鄰里、一工作群體、或階級以了解網絡如何在一個更大的網絡中定義此一人口或團體。誰與誰的聯結點(tied)產生關聯的模式類型揭露網路的架構基礎,如以誰屬於或不屬於某一網絡,何種類型的交換來定義此一網絡。網絡也許由單一或多元的資源,由強或弱的資源的交換來維持。例如,網絡分析也許能追溯在一些相識 (acquaintances) (eg., Granovertter, 1973)、關係、血源或藉同事的複雜關係達成 (e.g., Haythornthornthwaite & Wellman, 1998)。由社會交換所追溯的社會網絡可以看出這些資源如何在網絡中交換、演員們如何被定位以影響資源交換,以及在不同的環境中,何種類型的資源交換是重要的 (如網絡研究,詳見Nohria & Eccles, 1993; Wasserman & Galaskiewicz, 1994; Wellman & Berkowiz, 1998)。

社會網絡理論是少數或許是唯一在社會科學不是逐漸減少的。也就是,這個理論應用至小團體、到整個大體系的許多層次的分析。

何謂網絡:

簡單的定義,網絡包含一組客體(objects) (以數學上的術語稱為node結),以及在客體間以圖示或描述兩者關係者。最簡單的網絡包括A及B兩個客體及聯結兩者的關係。例如,A及B 可能為兩人,聯結兩人的可能為站在一間房間。

編號

關係圖

說明

1

A  ──B

兩人的可能為站在一間房間

2

A -→ B

A喜歡B (單方面的箭頭關係)

3

A ←→ B

A及B互相喜歡對方 (對稱的關係)

當社會網絡關係超過一種時, 社會網絡稱之為複向關係 (multiplex relationship),而客體與結(node) 間也許有流向(flow)聯結,這種聯結也許導至於禮物交換。 因此,流向及交換在網絡理論上是很重要的。

網絡的類型:

二元(dyad):二元以外的最簡單的網絡是以自我為中心(self-centred)的網絡。在以自我為中心為類型的網絡,我們可以思考與此一客體有直接關係的所有客體或結。社會網絡可能指任何種類的社會客體:人、組織、國家等。

人際環境(interpersonal environment):在圖形理論 (graph theory)稱之為鄰里(neighborhood) 。 這些人在鄰里也有自己的人際環境。直接環境稱為第一序位區。組成第一序位區這個環境的人稱為第二位序區。在圖形理論中,在第一位序區,存在一個至每個人最短距離為1的路徑;在第二位序區,存在一個至每個人最短距離為2的路徑等。

人際環境可以延伸至什麼程度 ?

第一推論:原則上,可能有無限退行的區,如第三、第四、第五n等每一區對聚焦的個別結(individual node )的衝擊是以指數方式呈遞減的表現。對大部份目的,在兩個或三個有效益的區,不論何種個體或組織,第三區的客體或結(node)對聚焦的個體或結構有相當小的影響。

第二個推論:第二區及第三區的結可能有第一位序的關係。

第二區及第三區區的影響

  E←---→F   -→G
   ↖   ↗
     
     D
     ↑
     ↓
      C 
 A  ←-→  B

參考資料:

1.Charles Kadushin, A Short Introduction to Social Network: A Non-Technical Elementary Primer, http://construct.haifa.ac.il/~cerpe/papers/kadushin.html, Cerpe Workshop May 21-26, 2000
2.C.Haythornthwaite, A Social network theory of tie strength and media use: A framework for evaluating multi-level impacts of new media,  http:/alexia.lis.uiuc.edu/~haythorn/sna_theory.html, October 10, 1999。

[92.09.22空大專版]