社會福利與行政補充說明 (上)

文\吳來信

辭彙(一):The New Deal- Making Work Pay (新協定─有關雇主薪資補貼方案)

 政府的福利改革綠皮書以強烈口吻強調社會安全費用以螺旋狀方式成長,因此有必要銷減「待領給付而不工作」的人數。其中三大問題之一為,在目前“社會安全費用上漲,而不平等及社會排斥卻愈形惡化”的福利系統之下,它找到問題所在。它指出:“工作”在同時解決這些問題暨“自貧窮脫困”的良方。政府因此著手於「雇主薪資補貼方案(Making Work Pay)」及透過以下方向以達到目標:

幫助人們自“福利(welfare)” 中走出, 並藉由新協定(New Deal) 邁向工作。
發展人性化的服務以協助人們進入工作職場。
降低工作門檻,進行稅務與給付系統(benefit system)的改革,並導入國家最低工資(National minimum wage)的制度。
確保權利與義務合一的福利。

 政府是站在補救失業問題的供給面,而非需求面, 以創造新的工作。這個前題是,勞動力由於有更高的技能, 而更能“隨時準備工作”,如此一來,則更能吸引資金的投資而可進一步創造新的工作。儘管政府主要目的在降低已登記失業的人數,同時也在降低 一般在國際勞工組織定義為「經濟上無活力的人, 而非失業者」失業者的伴侶、鰥寡父母、生病者及身心障礙者的人數。

New Deal 的架構:

年輕人的新協定(New Deal)有:
通路 (Gateway):由就業服務諮商員以面談及諮商進行密集支持(support)。這個期間最長為期四個月的諮商後仍失業,則必須進入新協定(New Deal) 的體系中。
選擇1:由一雇主進行安置, 而以每週60英磅補助,期間維持六個月。
選擇2、選擇3:六個月的時間以每週15.60英磅,從事志工或從事環境保護工作的工作經驗。
選擇4:可受全時間,而維持至12個月的教育或訓練,目標在取得SVQ第二級的資格。

 新協定的主要目標是促使人們進入工作職場,而通路A目標主要提供至少六個月就業。根據研究,年青人較偏好實際工作,而不願繼續接受教育及訓練。政府最初的構想為尋求私人機構雇主提供安置工作機會,而結果卻鼓勵地方政府,醫院,甚至軍隊提供安置機會。總共共有33,000位雇主簽署提供工作機會的意願書。

New Deal 是一種薪資補助(Wage Subsidy)制度,但會造成虛胖(Dead weight), 取代(Substitution) and 排擠(Displacement)後遺症的疑慮:

 薪資補助方案並無法保證可以創造工作是其最主要問題。雇主無論以方式雇用某人,也許傾向將接受補助的工人以新人方式重新招募。這種稱為虛胖(Dead weight), 而補助金只流於為雇主利潤量身訂作的形式,而非以協助某人進入職場的原意出現。政府似乎開始相信過去超過六個月以上失業期間的年輕人即使在經濟成長期間,可能仍選擇維持失業。因此有必要讓雇主覺得薪資補助對他有吸引力。然而1997年5月至12月有超過10萬個年齡介乎18-24歲者登記失業。依據比例,比起年齡較長的失業者有愈來愈多比例的年輕人選擇找到工作。經濟逐漸好轉,象徵此團體對於雇主不具吸引力,而雇主薪資補助金也大部份不需要。 但New Deal (新協定)的參與者較諸雇用正式受雇者每個週便宜60英磅,雇主薪資補助金也許會導致現存受雇者遭受排擠。雖然雇主並一定被認為會以新協定參與者掠奪並取代某人,我們有困難理解就業服務如何能有效掌握秩序。這個問題有可能被政府替18-22歲的年輕人設定較低比率的最低薪資(Minimum Wage,每小時3英磅)決策所刺激。薪資補貼政策可能造成“新協定就業的參與者”對於其它團體的花費有“取代”效果。而黑人、少數族群、身心障礙者、及孤獨的父母也較不可能登記為失業者,也因此沒有資格領取補助金。

New Deal 是一種強制(Compulsion)工作,並將工作當成福利的一種制度:

 新協定就如同保守政府的有關工作的計劃對於工作是有強制性的。強制被部長們以平衡“權利義務”所合理化。強制是和牽涉到輸送新協定的工會SCVO 及商會等其它組織有所對立。強制工作計劃在過去實施期間在警示要求者(Claimants)的行為,被發現是沒有效率的,而在雇主的涉入上也是和增加生產力是相違背的(counterproductive)。三個要求者經常無法理解遊戲規則,同時也對就業服務整體人員不信任的感覺。受到安置的受雇者只是為了避免喪失利益而待在此地,而雇主也只能被動的配合合作。

辭彙(二):Income support 所得支助(Minimum Income Guarantee最低所得保證)

 所得支助係以受助者的所得或儲蓄方式提高其年金保額的制度。如果是低收入而儲蓄又低於12,000英磅(如果低於60歲者,則低於8,000英磅), 或許你可以要求額外現金給付。而也許這在以前連申請資格都沒有的,現在可能因符合資格而拼命要求,因此老年人的所得支助率在過去幾年間增加不少。而自2003年10月起,當年金貸款取代最低所得保證後,12,000英磅上限儲蓄的限制將會被剔除。(2003/3/6資料)

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